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    Inovação


    Pesquisadores no AM criam caixa que esteriliza máscaras descartáveis

    Equipamento permitirá reutilização de máscaras e protetores faciais após esterilização

    Caixa esterilizadora permitirá reutilização de máscaras e protetores faciais
    Caixa esterilizadora permitirá reutilização de máscaras e protetores faciais | Foto: Divulgação

    Manaus - Máscaras descartáveis e protetores faciais se tornaram itens de extrema necessidade em todo o mundo para conter a propagação do novo coronavírus. Pensando em reduzir o descarte massivo desses materiais, pesquisadores da Fundação Oswaldo Cruz (Fiocruz), em Manaus, desenvolveram uma caixa esterilizadora que permite a reutilização dos Equipamentos de Proteção Individual (EPI). 

    O projeto é uma das inovações aprovadas pela Superintendência da Zona Franca de Manaus (Suframa) para captação de investimento empresarial através da linha de enfrentamento à Covid-19 do Programa Prioritário de Bioeconomia (PPBio-Procovid). No total, o mecanismo criado para atender à demanda por soluções aos desafios da pandemia teve sete projetos recebidos e cinco aprovados. 

    Em fase de patenteamento, a inovação está baseada na incidência da luz ultravioleta (UV) que destrói micróbios, com diferenciais de design e engenharia capazes de tornar o processo mais eficiente e simples, além de economicamente viável. 

    Equipamentos de Proteção Individual (EPIs)
    Equipamentos de Proteção Individual (EPIs) | Foto: Divulgação

    Segundo o pesquisador Pritesh Lalwani, coordenador do projeto, a motivação para a criação da caixa veio da crescente dificuldade em adquirir EPIs no início da pandemia, devido à grande demanda e a alta dos preços no mercado. Unindo a isso, a preocupação com a destinação dos equipamentos, que vêm sendo produzidos, vendidos e distribuídos em larga escala no cenário atual.

    "Se você pensar mundialmente em quanto lixo biológico vai ser gerado e não vai ser destinado corretamente. Essa foi uma preocupação nossa, que nos levou a questionar, será que não tem outra opção? Assim, partiu o princípio do projeto", conta.

    No mundo, são descartadas mensalmente cerca de 129 bilhões de máscaras e 65 bilhões de luvas hospitalares, segundo estimativa da Sociedade Americana de Química. Além dos riscos de contaminação pelo vírus da Covid-19, que se mantém vivo por até três dias em plásticos, o material pode causar impactos ambientais quando destinado a aterros ou à incineração, com possível emissão de poluentes no ar.

    Máscara descartável para proteção contra a Covid-19
    Máscara descartável para proteção contra a Covid-19 | Foto: Divulgação

    O custo de descarte seguro é alto e muitas vezes o resíduo chega nos rios ou no mar, atingindo a biodiversidade.

    Além da redução do impacto ambiental e riscos à saúde humana, a solução desenvolvida em Manaus contribui para diminuição de despesas com a aquisição de novos equipamentos no mercado. A caixa tem capacidade de desinfectar 25 unidades de máscaras hospitalares (N-95) em menos de 10 minutos e estima-se que o custo unitário da desinfecção seja de 20 a 30 vezes mais baixo em relação ao valor de compra do item. 

    Inovação 

    Segundo Lalwani, o principal diferencial da caixa é que ela resolve um problema tecnológico que possibilita a esterilização dos EPIs com mais facilidade e menos custo. "A máscara N-95 e os protetores faciais têm uma curvatura que, ao colocar no UV, só vai permitir esterilizar um lado. Para esterilizar o outro lado, poderia ser colocado um vidro e lâmpadas em baixo, porém o vidro bloqueia a incidência da luz", explica o pesquisador.

    A solução surgiu com o apoio do físico Eduardo Cotta, da Universidade Federal do Amazonas (UFAM), que identificou o melhor material para servir de suporte e garantir a esterilização dos dois lados ao mesmo tempo. Ele também fez as medições de luz em laboratório, para comprovar os resultados contra o vírus, bactérias e fungos.

    Introdução no mercado

    Pritesh Lalwani investiu recursos próprios para iniciar os experimentos no projeto, posteriormente aprovado pela Suframa para captação de investimento empresarial através do PPBio-Procovid, para aperfeiçoamento e automação do protótipo antes de finalmente chegar ao mercado.

    Nesta etapa, entrou em cena a parceria com o Instituto Certi Amazônia, dedicado a trabalhar o design, eletrônica e controles de segurança do novo produto.

    A estratégia para avançar no mercado é transferir a tecnologia para empresas parceiras locais, com a possibilidade de uso da caixa para desinfecção de EPIs hospitalares em geral, como luvas, sapatos e óculos, além das máscaras. Dependendo dos resultados e da aceitação, a tecnologia pode ampliar o raio para descontaminação também de outros objetos de largo uso cotidiano.

    A expectativa, segundo Lalwani, é que o produto esteja no mercado até setembro. Porém, é necessário investimento. "Nós não temos condição de fazer essa produção, pois somos pesquisadores. Queremos dar design, conhecimento e todas as medidas que temos para fazer essa transferência de tecnologia para alguém que tem know-how para produzir em larga escala", afirma. 

    *Com informações da assessoria

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